12 Oktober – De Nieuwe Wereld

Het zonnetje begint zich langzaam te verschuilen achter de horizon en de temperatuur begint langzaam te dalen. De natuur kleurt geel, bruin en rood. De feestdagen zitten er weer aan te komen. Halloween en Thanksgiving komen er het eerst aan. Thanksgiving is ontstaan door de Pelgrims die de nieuwe wereld ontdekten. Christoffer Columbus was de eerste die de Nieuwe Wereld binnenstapte op 12 oktober 1492… als we de Vikingen even vergeten.

Eigenlijk was de ontdekking van de America’s helemaal niet de bedoeling. Columbus zocht een alternatieve weg naar India en ging heel eigenwijs zijn eigen kant op. Op 12 oktober 1492 vond hij daar een hele nieuwe wereld, de America’s. Waar hij het idee vandaan haalde was niet duidelijk, maar in tegenstelling tot het algemene idee destijds dat de aarde plat was, dacht hij daar anders over. Tenminste, dat is de theorie die nog vaak geleerd wordt.

“12 Oktober – De Nieuwe Wereld” verder lezen

11 September – De echte tragedie

Het is ondertussen al weer 15 jaar geleden. Iedereen weet nog precies waar hij of zij was toen het gebeurde. Het was een echte tragedie. Ik was zelf als 18 jarig jochie nog werkzaam als een bouwkundig tekenaar bij een bedrijf dat prefab systeemvloeren produceerde. Ribcassettevloeren om precies te zijn. Met een achtergrond in MTS/MBO bouwkunde keken onze collega’s elkaar allemaal aan: “Heh? Dat kán toch niet?”

We hoorden het op de radio. “Heh? dat kan toch niet?” Riep ik tegen mijn collega. Een kantoor gebouw is bouwkundig beschermd tegen alle soorten van schade. Ook tegen dat van een vliegtuig die er in vliegt. Niet specifiek getest op vliegtuigen, maar een verdieping moet volgens de ISO normen minstens 8 keer het gewicht van het gebouw kunnen dragen. En de metalen constructie kan niet smelten onder de temperatuur dat kerosine brand. “11 September – De echte tragedie” verder lezen

23 augustus – Een Deens Sprookje

Carl Jacobson, de oprichter van Carlsberg bier, bewoonde op zijn oude dag een voorstelling bij van de Kleine Zeemeermin in Kopenhagen. Een sprookje van Hans Christiaan Andersen. Diep ontroerd door het sprookje liet hij een standbeeld bouwen voor de stad Kopenhagen. Op 23 Augustus 1913 werd het standbeeld onthuld en groet ze sindsdien iedereen die de stad binnen komt varen.

Eigenlijk gaat dit verhaaltje over bier en vrouwen, maar het is allemaal veel meer dan dat. Vandaag, 23 augustus, viert ‘Den Lille Havrue’ zoals de Denen haar noemen, haar verjaardag. Maar niet alleen in het sprookje had ze veel meegemaakt. Ook als standbeeld heeft ze veel dingen moeten doorstaan. “23 augustus – Een Deens Sprookje” verder lezen

22 Augustus – Het Nyosmeer

De stille moordenaar. Meer dan 1700 mensen en 3000 stuks vee werden dood aangetroffen. Geen enkel levend wezen was nog te bekennen in een omtrek van 25 kilometer. Op 22 augustus 1986 vond er een mysterie plaats bij het Nyosmeer in Kameroen. Wat was de oorzaak? Pas 30 dagen later kwam men er achter wat er was gebeurd.

Ongetwijfeld zal er in de eerste dagen flink wat verhalen de ronde zijn gegaan. Bijgeloof is niet ongewoon in Afrika en veel mysterieuzer dan dit werd het niet. Er was niets te zien, niets te horen en niets te ruiken toen deze ramp ontdekt werd op 22 augustus 1986. Ook waren er geen getuigen of gewonden die het konden na vertellen. “22 Augustus – Het Nyosmeer” verder lezen

18 Augustus – De achternaam

Als we kijken naar de directe geschiedenis van Europa en Nederland, is de moderne tijd toch wel begonnen met de Franse Revolutie. Napoleon Bonaparte speelde een grote rol in het sociale systeem zoals wij dat nu kennen. Zo is hij de man die ons een achternaam heeft gegeven, om het maar even zo te zeggen. Op 18 Augustus 1811 voerde hij het bevel uit om iedereen binnen Nederland van een geslachtsnaam te voorzien.

Tenzij je van adel was, was het voor een Nederlander niet gebruikelijk om een achternaam te hebben. Ten minste, vóór 18 Augustus 1811. Men had voor het gemak een eigen systeem uitgevonden. Waren er bijvoorbeeld twee jongens in een dorp die allebei Klaas heette, dan werden ze naar hun vader vernoemd. De vader van Klaas 1 heette bijvoorbeeld Jan en de vader van Klaas 2 heette bijvoorbeeld Piet. Het dorp kende dan een Klaas Jan en een Klaas Piet.

“18 Augustus – De achternaam” verder lezen