Bo Xilai ontkent schuld omkoping – politieke afrekening of een crimineel berecht?

Opening Sesson Of The Chinese People's Political Consultative Conference (CPPCC)Aan het begin van zijn proces heeft Bo Xilai (64) ontkent schuldig te zijn aan omkoping. Men verwachte echter dat hij schuld zou bekennen. Zo zou zijn communistische partij het minst in opspraak komen. Daar stond een milde straf tegenover. Eerder had hij tegenover een onderzoekscommissie schuld bekend, nu verklaart hij dat dit tegen zijn wil is gebeurd.

Bo Xilai was partijchef van miljoenenstad Chongquing en ambieerde een plek in het permanente comité, dat slechts negen leden telt, waaronder de president en de premier. Zeven van de negen zouden eind 2012 met pensioen gaan en alles zou erop wijzen dat hij één van die plekken in zou nemen. Zijn charismatische optreden op nationale televisie maakte hem een zeer geliefd politicus, vooral onder de armen.

“Bo Xilai ontkent schuld omkoping – politieke afrekening of een crimineel berecht?” verder lezen

Is de wereld al klaar voor de BitCoin?

bitcoins2-620x412BitCoin. De nieuwe manier van betalen. Het leek allemaal veelbelovend voor de revolutionist. Een valuta los van de banken en los van de overheid. Maar is de wereld al klaar voor BitCoin? Tienduizenden ondernemingen lieten zich al betalen met de valuta. De waarde steeg enorm. Maar de banken vochten terug. Herhaalde berichten over de onbetrouwbaarheid van de valuta en een verbod op de munt in China doen de waarde toch dalen.

Maar wat is die BitCoin nu precies? BitCoin is een elektronische valuta gecreëerd door ingewikkelde software. Om BitCoin te maken heb je een programma nodig, een zogenaamde ‘mijn’. Dit is een programma die zeer gecompliceerde cryptografische sommen ontcijferd. Dit kost tijd. De snelste computers hebben een bepaalde rekenkundige snelheid waarmee een minimale tijd is vastgesteld om een BitCoin te mijnen. De kosten zijn dus energie en tijd. Deze munt is niet in beheer van de banken of een overheid. In een maatschappij waar de banken de wereld beheersen is dit een zeer positieve ontwikkeling. In sommige kringen keek men al hoopvol uit naar een revolutie. Maar is de wereld al klaar voor deze veranderingen?

“Is de wereld al klaar voor de BitCoin?” verder lezen

2012 was dus wèl het einde van de wereld.

2012-500x280Veel mensen dachten dat 2012 het einde van de wereld zou betekenen. Zo zou volgens de Maya kalender 21 december 2012 het einde van de wereld moeten voorstellen, uitbarstingen op de zon zouden de aarde verbranden, natuurrampen zouden de aarde vernietigen en er zou een derde Wereldoorlog uitbreken. Nostradamus en de Bijbel voorspellen veel onheil over deze tijden. Allemaal onzin natuurlijk. De onheil is er wel, maar het einde van de wereld was er nog niet. Wat is er dan wel zo historisch geweest aan 2012?

Ten eerste waren de Maya’s een volk van zonaanbidders. Hun berekenden generatie na generatie de stand van de zon. Daarmee creëerden ze een kalander die in 2012 stopt, daar waar de zon op zijn hoogste punt staat. Het was inderdaad het einde der tijden, ja het einde van de kalender, meer niet.

“2012 was dus wèl het einde van de wereld.” verder lezen

De Amerikanen Vs. de Romeinen

Roman WarDe huidige wereldmacht is tot dusver ongetwijfeld de Verenigde Staten. Ze zijn regelmatig in het nieuws en hebben op het gebied van cultuur, financiën en militaire macht wereldwijd de meeste invloed. Tweeduizend jaar geleden waren het de Romeinen die wereldwijd de meeste invloed hadden. Als je wat dieper in de geschiedenis kijkt zul je verrassend veel overeenkomsten tegenkomen.

De eerste vergelijking is geen bijzondere, de opkomst van beide rijken. Aan beide kanten gebeurde dit met veel geweld, maar dat is in de geschiedenis nooit anders geweest. De Romeinen vochten buiten hun eigen grenzen met de stadsstaat Carthago en Macedonië. Het duurde een paar honderd jaar en een tal van oorlogen voordat beide buren verslagen waren.

“De Amerikanen Vs. de Romeinen” verder lezen

VN vredes missies deel 3 : Afghanistan twee jaar na Bin Laden

De allergrootste boef van de 21ste eeuw is volgens vele mensen zonder twijfel Osama Bin Laden. Dat hij verantwoordelijk was voor de aanslagen van 11 september 2001 op de Twin Towers willen vele mensen niet betwisten. Toch is de videoboodschap die de wereld overging als zijn verklaring voor de aanslag erg onduidelijk. Daarnaast wordt hij gewoonweg bestempeld door de westerse propaganda als ‘bad guy’ net als Saddam, Khadafi en Assad, om alleen maar recente verwijzingen aan te halen. Er zijn ook vele aanwijzingen en theorieën dat de Amerikanen zelf achter de aanslagen zitten, toch wil ik daar niet verder op in gaan. Wel wil ik de situatie in Afghanistan voor 11 september 2001 en de situatie erna onder de loep nemen.

afghanistanAl sinds oude tijden is Afghanistan onder de ene na de andere grootmacht gevallen. Eerst de Perzen, daarna de Grieken, de Indiërs, de Chinezen, de Mongolen en daarna de Turken. Pas in de 18de eeuw ontstond het eerste koninkrijk, onder Perzische invloed. De volgende anderhalve eeuw verlopen zeer rommelig met bloederige opstanden en veroveringen over en weer. In 1938 begonnen de Britten zich ermee te bemoeien. Die begonnen vervolgens tegen de Perzen te strijden die ondertussen steun hadden gekregen van Rusland. Na de Eerste Wereldoorlog waren de Britten het oorlogvoeren een beetje zat en in 1919 werd Afghanistan onafhankelijk. Sindsdien ontstonden er twee stromingen in Afghanistan, het Islamitische fundamentalisme en het Communisme. De Communisten werden door Rusland gesteund  en de Islamieten kregen steun uit de VS, Europa, Pakistan en Iran. In de loop van de 20ste eeuw werd Afghanistan één groot trainingskamp voor Russische soldaten en Afghaanse jihad strijders.

“VN vredes missies deel 3 : Afghanistan twee jaar na Bin Laden” verder lezen