15 Juni

800px-Franklin_lightning_engravingBenjamin Franklin, het schoolvoorbeeld van nijverheid en eerlijkheid, was niet alleen bekend en geloofd om zijn politieke carrière. Hij begon als boekdrukker, een vak geleerd van zijn half broer. In 1728 richtte hij in Philadelphia een drukkerij op. Daarnaast hield hij zich ook bezig op het wetenschappelijke  vlak. Zo zou hij vandaag, 15 Juni, de bliksemafleider hebben uitgevonden, maar dan terug in 1752. Hij zou met een vlieger hebben bewezen dat de bliksem niet anders is dan elektrische lading. Hoewel er word getwijfeld aan de juistheid van het verhaal, krijgt hij de volledige krediet over de uitvinding. Waarschijnlijk had hij het uitje met de vlieger niet overleefd als hij getroffen was.

Maar dat is niet het enige wat stinkt aan dit verhaal. Onze Benjamin, die het schoolvoorbeeld van eerlijkheid is, blijkt de bliksemafleider helemaal niet uit te hebben gevonden! De Mensjikovtoren in Moskou werd in 1723 getroffen door de bliksem en vloog in brand. Akinfi Demidov, een zoon van Nikita Demidov, die op zijn beurt weer een vriend was van Peter de Grote, had niet lang daarna de Scheve Toren van Nevjansk laten bouwen. Deze toren doelde voor wetenschappelijke doeleinden. Maar om te voorkomen dat de toren na blikseminslag in de brand zou vliegen net zoals de Mensjikovtoren, liet Akinfi zijn architect boven op de toren een metalen bol met punten installeren. Tevens was het hele gebouw voorzien van metalen staven, geaard tot aan de grond. Zo werd tegelijkertijd het gewapend beton uitgevonden, wat dus niet 130 jaar later in Parijs gebeurde volgens onze geschiedenisboeken.

Zijn ze toch best slim, die Russen!

 

14 Juni

Index_Librorum_Prohibitorum_1Begin 16de eeuw vond Paus Paulus IV dat sommige boeken verwerpelijk waren voor de Christelijke kerk. Daarom besloot hij dat er een lijst gemaakt moest worden met verboden boeken. De eerste lijsten verschenen in 1529 in Nederland, en niet veel later volgde grote steden zoals Venetië, Parijs en Rome. Paulus vertrouwde het bijhouden van deze lijst toe aan de Heilige Congregatie van de Inquisitie van de Kerk, maar werd later overgenomen door de nieuw opgerichte Heilige Congregatie van de Index. Deze groep werd ook wel ‘De Index’ genoemd.

De lijst omvatte vooral boeken die moreel verwerpelijk waren of seksueel expliciete inhoud hadden. Maar misschien nog veel belangrijker waren de boeken op de lijst die volgens de katholieke kerk ketterij bevatte. Waarom is dit belangrijker? Omdat dit laat zien dat destijds ook de politiek en de katholieke kerk hand in hand gingen. Zo zien we bijvoorbeeld boeken van Karl Marx en Maarten Luther op de lijst staan. Het Communisme en de leer van de Lutheraanse kerk waren blijkbaar ketterij.

Opvallend was dat ook Daniel Defoe, de schrijver van Robinson Crusoe op de lijst stond. In 1726 schreef hij het boek: History of the Devil. Zijn ideeën beschreven in het boek waren niet bepaald gewenst in de katholieke kerk.

Zolang mensen niet voor hunzelf kunnen nadenken, blijven we ten alle tijden slaven van andermans ideeën. Deze beperking tot vrijheid van het denken van de mens werd gelukkig opgeheven op 14 Juni 1966. De dag van vandaag.

Voor de complete lijst kun je deze link klikken.

Michael Jackson

Michael JacksonEen hele generatie groeide op met het leren van hun ABC via de Jackson 5. De muzikale broertjes boekte al snel succes, maar klein broertje Michael Jackson van slechts zes jaar oud toonde toch het meeste talent. Hoewel nog steeds lid van de Jackson 5, bracht Michael in 1972 zijn eerste solo album uit waarna er nog 3 albums volgden voordat de Jacksons uit elkaar gingen in 1975. In 1984 besloot Michael hij zich volledig aan zijn solo carrière te wijden en groeide zo langzaam uit tot de King of pop. Daarmee bleek Michael ongetwijfeld één van de meest succesvolle artiesten van de 20ste eeuw. Met zijn unieke stem, kledingstijl en danspasjes onderscheidde hij zich van menige andere artiesten. Tot op de dag van vandaag is hij nog een inspiratie voor mening fan en collega.

“Michael Jackson” verder lezen

De duurste poppenkast ter wereld

USelections2016Welkom bij de duurste poppenkast ter wereld! Dat is hoe ik de verkiezingscampagne in de Verenigde Staten zou aankondigen. Nu President Obama het volk teleurgesteld heeft in al zijn verwachtingen, is het nu tijd voor de volgende President. En hoewel Obama misschien een raciale doorbraak heeft gemaakt door de eerste zwarte President van Amerika te zijn, heeft het voor de samenleving weinig nut gehad. De volgende doorbraak lijkt nu te volgen, vrouwenemancipatie. Maar ook dit zal weinig nut hebben voor de Amerikaanse bevolking.

“De duurste poppenkast ter wereld” verder lezen

Kurt Cobain

Kurt CobainEén van de meeste besproken artiesten begin jaren 90 is ongetwijfeld Kurt Cobain. Hij werd ook wel de stem van generatie X genoemd. Kurt was een vrolijke jongen totdat zijn ouders ging scheiden. Als tiener kreeg hij van zijn oom een gitaar en daarmee werd zijn lot bepaald. Samen met zijn vrienden stichtte hij de band Nirvana, en bracht hiermee het Grunge geluid de mainstream binnen. In 1991 ontmoette hij Courtney Love en daarmee alle geluk en ellende die ‘Love’ met zich meebrengt. Onder druk van de pers, gebukt onder hevige maagpijn en het gebruik van heroïne schiet Kurt zichzelf door zijn hoofd. Althans, dat is wat Courtney beweerde…

“Kurt Cobain” verder lezen